Caracteristicile Fecioarelor Vestale

Categories ArticolePosted on

Imbracamintea unei vestale reflecta, de asemenea, rangul ei inalt in societate, precum si puritatea si castitatea ei. Vesmintele pe care le purtau erau din cel mai fin in alb si impodobite cu un chenar purpuriu.

Printre insignele pe care le-au purtat, gasim una de mare importanta, vitta . Acest tip de tiara a fost folosit in mod obisnuit ca o podoaba de catre femei, dar in cazul vestalelor a identificat pozitia lor sacra in societate. Acesta este motivul pentru care primul lucru care i s-a facut unei Vestale care si-a incalcat juramintele a fost sa o dezbrace de aceasta vitta .

Numarul de vestale

Numarul vestalelor a crescut in timp. La inceput au fost doua, apoi patru si mai tarziu sase fecioare  – desi exista relatari ca spre sfarsitul timpurilor pagane a fost inclusa o a saptea fecioara- . La fel ca orice fratie, exista intotdeauna o persoana care actioneaza ca lider si reprezentant.

Alegere

Dupa cum putem citi in articolul principal despre Vestale, Plutarh ne informeaza ca regele Numa Pompilius a fost cel care a ales primele Vestale. Totusi, in timpul Republicii

Poate ca asta a devenit mai tarziu traditia, pe vremea Republicii, cand tanara era condusa de mana la templu. Pe de alta parte, in Republica, alegerile au fost complet la discretia Pontifex Maximus . Alegerea s-a facut intre fete cu varsta cuprinsa intre 6 si 10 ani, in conditie fizica perfecta, si ai caror parinti locuiau in Italia. Desi la inceput au fost selectate doar fete din aristocratie, mai tarziu, acestea au inceput sa aleaga fete de cetateni ale caror ocupatii de munca erau decente si oneste. Selectia  -sau capere in latina-  a avut loc cand s-a deschis un post vacant in ordin.

Pontifex Maximus avea sa aleaga una dintre cele 20 de fete carora le-ar spune  „Te iau, iubite”  si sa o calauzeasca de mana catre noua lui locuinta. De remarcat ca selectia a 20 de fete a avut loc doar daca o familie extrem de prestigioasa nu a aparut inainte de a-si oferi fiica ca vestala. Stim ca fata a fost luata in ciuda faptului ca familia ei s-a opus renuntarii la ea.

Insa faptul ca o familie aristocratica si-a prezentat voluntar fiica a devenit din ce in ce mai putin frecvent si au inceput sa-si puna in miscare toate influentele politice pentru a impiedica aleasa vreuna dintre fetele tinere din familie. Avem o relatare a situatiei datorita lui Suetonius care in biografia lui Augustus  -Octavio-  ne ofera urmatoarele:

El a crescut numarul si importanta preotilor, precum si privilegiile acestora. In special cele ale Fecioarelor Vestale. Pe de alta parte, a existat o ocazie in care o vestala a trebuit sa fie aleasa pentru a lua locul celui care murise si multi si-au folosit toata influenta pentru a evita sa-si trimita fiicele sa curga sansa de a fi selectati. El (referindu-se la Augusto) a jurat solemn ca, daca vreuna dintre nepotele lui ar fi fost suficient de mare pentru a fi eligibila, ar fi nominalizat-o el insusi.

Serviciu si obligatii

Vestalele au servit timp de 30 de ani. Din acesti 30 de ani, 10 au fost ca elevi  – Discipol in latina- , unde au invatat o multitudine de semnificatii religioase si cum sa-si indeplineasca sarcinile in templu; urmatorii 10 in serviciu, unde s-au ingrijit de flacara si s-au angajat sa contribuie la ceremonii importante  -printre ele si Vestalia- ; si urmatorii si ultimii 10 ani ca profesori ai tinerilor ucenici. Dupa acesti 30 de ani de slujire, ei puteau parasi templul si se casatoreau daca doreau. Cu toate acestea, marea majoritate a decis sa ramana in ea dupa ce serviciul lor s-a terminat, deoarece puteau locui acolo in mare lux si confort. Serviciu si obligatii

Pedeapsa pentru incalcarea juramintelor

Numa Pompilius a fost primul care a schitat ce trebuia facut atunci cand o vestala si-a incalcat juramintele. In timp ce vestalele care si-au indeplinit indatoririle au fost tratate cu cea mai mare admiratie si bunatate, vestalele care si-au incalcat juramintele au fost pedepsite cu cruzime. Cu Pompilio se stabileste ca infractiunea trebuie platita cu lapidare.

Dar un rege de mai tarziu, Tarquin, avea sa puna o pedeapsa atat de cruda si de severa, incat pana si gandul de a o primi ar fi infiorat. Aceasta consta in faptul ca, daca o vestala era gasita vinovata de incalcarea juramintelor ei, pedeapsa avea sa fie mai intai dezbracat de vitta si alte insemne de prestigiu si religiozitate din hainele preotesei. Mai tarziu avea sa fie incatusata si pusa intr-un giulgiu de parca ar fi fost un cadavru.

Odata pregatit, acesta urma sa fie asezat intr-un asternut cu care urma sa fie afisat in procesiune prin Forum, la fel ca si cum ar fi o inmormantare normala. Dar macabrul pedepsei avea sa soseasca atunci cand, la sosirea la Campus Sceleratus, Pontifex Maximus isi ridica bratele si dupa o rugaciune secreta se deschidea o piatra funerara de pe podea, iar vestala avea sa fie asezata in fata unei scari prin care sa fie fortata. a cobori.

Cripta ar fi inchisa si acoperita cu pamant. Vestala avea sa intampine o moarte lenta si chinuitoare ingropata de vie. Pentru a prelungi aceasta suferinta hrana si apa ar fi lasate in cripta. Alte metode de pedeapsa au inclus si biciuirea femeii pana la moarte. Aceasta pedeapsa speciala a fost efectuata anterior in Forum Boarium, cel mai vechi forum din toata Roma.

Desi pedepsele erau brutale, acestea erau rareori aplicate. In peste o mie de ani, se stie ca doar 22 de vestale au fost pedepsite pentru ca si-au incalcat juramintele. Se poate deduce ca teroarea unei astfel de pedepse era un motiv suficient pentru a nu le incalca juramintele. Dar dincolo de aceasta, cel mai puternic motiv a fost viata excelenta in opulenta si confort pe care o duceau aceste femei. Foarte putini ar risca sa piarda beneficiile de a fi vestala.